Préserver la biodiversité, une nécessité

Les études et observations convergent : la biodiversité de la planète décline. Les causes de cette dégradation sont aujourd’hui bien identifiées : perte et fragmentation des habitats naturels, surexploitation des ressources, introduction d’espèces exotiques envahissantes, changement climatique.

Irstea travaille depuis plus de trente ans sur les enjeux liés à la conservation de la biodiversité, et vise à renforcer les connaissances sur son état et son évolution, et sur le fonctionnement des écosystèmes et les services associés.

Depuis les cinquante dernières années, les études et observations convergent : la biodiversité de la planète décline. Et plus le temps passe, plus le mouvement semble s’accélérer… Les causes de cette dégradation sont aujourd’hui bien identifiées : perte et fragmentation des habitats1naturels d’abord, mais également surexploitation des ressources, introduction d’espèces exotiques envahissantes, autant de pressions liées aux activités humaines auxquelles s’ajoute désormais le changement climatique. En plus des impacts sur la biodiversité elle-même, ces pressions induisent de potentielles conséquences négatives sur le fonctionnement des écosystèmes2et au-delà sur les services que les sociétés humaines en tirent. Introduit pour la première fois dans la loi pour la reconquête de la biodiversité de 2016, le concept de « service écosystémique » ajoute dès lors à l’urgence de préserver la biodiversité comme richesse patrimoniale, une nécessité économique et sociale.

Les travaux d'Irstea reliant biodiversité, fonctionnement des écosystèmes et activités humaines ont participé à ce changement de perception qui reconnaît l’intérêt de la préservation de la biodiversité en tant que telle, et la place comme garant de la durabilité des « biens et services » dont dépendent nos sociétés.

Au sein d’une communauté nationale très active, Irstea se caractérise par plusieurs spécificités :

  • des recherches dédiées à la fois à la biodiversité terrestre et aquatique ;
  •  l’étude de la biodiversité à ses différentes échelles : écosystèmes, espèces, gènes ;
  • des approches croisant sciences biophysiques,  et sciences humaines et sociales ;
  • le développement d’outils pour comprendre et pour agir.

Ce dossier met en avant des exemples de travaux récents visant à renforcer les connaissances sur l’état de la biodiversité et son évolution, et sur le fonctionnement des écosystèmes et les services associés. Il met notamment en lumière les solutions développées à Irstea pour accompagner les acteurs du territoire dans l’élaboration et la mise en application de mesures de préservation et de restauration : la compétence GEMAPI, la trame verte et bleue fondée sur la restauration des continuités écologiques, les indicateurs DCE, les Solutions Fondées sur la Nature pour l’aménagement du territoire, ou encore la séquence « Eviter, Réduire, Compenser ».

 

La biodiversité, c’est quoi ?
La Convention sur la diversité biologique (signée par les Nations Unies lors du sommet de la Terre à Rio en 1992) définit la biodiversité comme « la variabilité des organismes vivants de toute origine comprenant, entre autres, les écosystèmes terrestres et aquatiques, et les complexes écologiques dont ils font partie : cela comprend la diversité au sein des espèces et entre espèces, ainsi que celle des écosystèmes ».

 

Couverture du guide valeurs de la biodiversitéValeurs de la biodiversité et services écosystémiques

La biodiversité joue de nombreux rôles, à la fois source et produit du bon fonctionnement des écosystèmes dont dépendent les services écosystémiques. Dans un contexte de pressions toujours croissantes sur les milieux naturels, les études sur les valeurs de la biodiversité et les services écosystémiques aident à mieux comprendre les interactions entre nature et sociétés, à anticiper les bouleversements à venir et à concevoir des mesures de gestion appropriées.

En savoir plus sur le guide

 

 

Connaître la biodiversité et observer son évolution

 

Sortie terrain forêt

 

Changement globaux : quels impacts sur la biodiversité

 

Passage route animaux

 

 

Des outils pour une gestion adaptative et pérenne de la biodiversité

Rivière

 


1- Milieu propre à la vie d'une espèce (animale ou végétale).
2- Ensemble formé par un milieu (biotope) et les organismes qui y vivent (biocénose).