Gérer les forêts de manière durable : une nécessité urgente

Paysage forestier dans la province subtropicale des Misiones  en Argentine © S Luque
Paysage forestier dans la province subtropicale des Misiones en Argentine © S Luque

Les forêts sont fortement impactées par les changements globaux. Or, elles jouent un rôle clé dans de nombreux processus écologiques et fournissent une grande quantité de services. Les scientifiques d’Irstea promeuvent par le biais de leurs travaux une gestion durable et raisonnée de ces écosystèmes précieux.

Les forêts et les paysages forestiers du monde entier doivent faire face aux changements globaux, comme le changement climatique, en particulier lors d'événements météorologiques extrêmes. Les impacts nouveaux et changeants des pathogènes et l'évolution de la demande sociale en matière de foresterie et d'utilisation des terres - augmentation de la demande en viande et produits laitiers, de production de bioénergie et de services environnementaux – engendrent également une pression sur la biodiversité forestière. 

Les forêts sont une composante clé des écosystèmes terrestres et jouent un rôle primordial dans la régulation du cycle mondial du carbone, la protection de la biodiversité, la régulation du climat et d'autres processus écologiques comme l'hydrologie et la dynamique des nutriments. Elles produisent aujourd’hui une gamme complexe de produits allant des services écosystémiques forestiers au bois et aux bioproduits. Actuellement, la dégradation et la disparition des forêts menacent la survie de nombreuses espèces et réduisent la capacité des forêts à fournir des services essentiels1 .

Il est donc indispensable de gérer les forêts de manière durable et raisonnée. C’est la raison pour laquelle de nombreux scientifiques à travers le monde les étudient et cherchent à comprendre comment elles fonctionnent et comment les gérer. Parmi eux : les chercheuses et chercheurs de l’unité de recherche Territoires, Environnement, Télédétection et Information Spatiale (TETIS) du centre Irstea de Montpellier.

La biodiversité forestière menacée

Aire naturelle protégée « Osununu », Argentine S. Luque
Aire naturelle protégée « Osununu », Argentine S. Luque  © S Luque

Malgré leur rôle crucial, les forêts continuent à perdre du terrain : alors qu'en 1990 elles couvraient environ 4 milliards 128 millions d'hectares en 2015 elles ne couvrent plus que 3 milliards 999 millions d'hectares ou 30,6 pour cent des terres. Quelques 129 millions d'hectares de forêts - une superficie presque équivalente en taille à l'Afrique du Sud - ont été perdus depuis 19902 . Selon des données satellitaires de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, une zone de forêt amazonienne de la taille d'un terrain de football est maintenant défrichée toutes les minutes. La déforestation peut se produire rapidement, par exemple lorsqu'un feu balaie le paysage (comme c’est le cas actuellement au Brésil) ou lorsque la forêt est coupée à blanc pour faire place à une plantation de palmiers à huile. Alors que la déforestation semble être en déclin dans certains pays, elle reste à un niveau inquiétant dans d'autres - dont le Brésil et l'Indonésie - et une grave menace pour les forêts les plus précieuses de notre planète demeure d’après le WWF
La déforestation et la dégradation des forêts ont également un impact sur la vie de 1,6 milliards de personnes dont les moyens de subsistance dépendent des forêts. Un milliard d'entre eux sont parmi les plus pauvres du monde d’après l’Union Internationale de Conservation de la Nature (IUCN)
« Face à ces défis, il y a un besoin croissant d'écosystèmes forestiers et de paysages forestiers adaptés aux demandes de services écosystémiques et à l'évolution des environnements, explique Sandra Luque, scientifique de l'unité TETIS. Dans ce contexte, nous réfléchissons à la durabilité des forêts et essayons de déterminer comment les gérer de manière durable ».

Mettre en place une gestion durable

De plus en plus, une valeur marchande est attachée aux services écosystémiques forestiers (production de bois, régulation du climat, loisirs, production alimentaire…), ce qui modifie les systèmes de valeurs associés à la foresterie. Les critiques soutiennent que la quantification des produits issus des forêts sert à « marchandiser » et à diminuer la valeur des forêts (y compris leur valeur spirituelle et culturelle). Cependant, en l'absence d'un prix fixé à ces valeurs, elles risquent d'être ignorées par les décideurs et l'industrie. Ainsi, l'évolution des paysages vers la durabilité exige souvent des transformations radicales, par exemple dans la façon dont les paysages forestiers sont valorisés et au niveau des relations entre les différents acteurs et de leurs rôles respectifs. Cela exige une vision holistique des forêts en tant qu'écosystèmes clés pour le maintien de la biodiversité et la fourniture durable de services écosystémiques. « Nous visons à souligner l'importance d'une perspective intégrée au niveau du paysage pour soutenir la durabilité en vue d'une gestion forestière équilibrée intégrant de multiples objectifs, y compris des objectifs de biodiversité et de conservation à la lumière des objectifs de développement durable définis par l’Organisation des Nations Unies, explique Sandra Luque. Nous nous intéressons à l’évolution des paysages forestiers, avec une vision holistique, globale de la forêt en temps qu’écosystème clé pour le maintien de la biodiversité et la fourniture de services écosystémiques. »

Des solutions telles que la restauration des paysages forestiers (RPF) peuvent inverser les effets du déboisement et de la dégradation et permettre de récupérer les avantages écologiques, sociaux, climatiques et économiques des forêts.
L’objectif des scientifiques est de déterminer dans quelle mesure et comment l'état d'un écosystème forestier et sa dynamique devraient être inclus dans l'évaluation globale des écosystèmes à diffèrent échelles. Les paiements au titre des services écosystémiques (PSE), sont des incitations offertes, par exemple, aux propriétaires fonciers en échange de la gestion de leurs terres pour fournir une sorte de service écologique comme la préservation de la biodiversité. Une pratique importante pour les forêts au nord de l’Argentine soutenu par l’Institut National de Technologie Agricole argentin (INTA).

Groupe participant à une formation lors de la conférence organisée en Argentine en octobre 2018 dans les locaux de l’INTA
Groupe participant à une formation lors de la conférence organisée en Argentine en octobre 2018 dans les locaux de l’INTA © S Luque


Les scientifiques du futur INRAE, qui résultera de la fusion entre l’Inra et Irstea au 1er janvier 2020, travaillent avec différents pays du monde, notamment l’Argentine, le Chili et le Brésil en Amérique du Sud. En 2018, des formations et plusieurs séminaires ont été organisés en Argentine en collaboration avec l’INTA.  Les échanges se sont concentrés sur les pratiques concernant l’utilisation des espèces natives et non des espèces introduites, mieux adaptées aux contraintes locales. Il est également important de considérer des pratiques d’agroforesterie favorisant les cultures natives comme la Yerba Mate, une boissons traditionnelle sud-américaine.

« Il est essentiel de comprendre les interactions avec les diverses pratiques de gestion forestière pour concevoir des stratégies d'aménagement forestier appropriées, saines et durables », explique Sandra Luque. Elle organise et animera une session spéciale à ce sujet dans le cadre du Congrès mondial de l'IUFRO au Brésil cet automne, intitulée : La biodiversité forestière dans le cadre du changement global et le rôle de la science de la durabilité du paysage. 

Irstea et l'Inra au Congrès mondial de l’IUFRO

 

Le Congrès mondial de l’Union Internationale des organisations de recherche forestière (IUFRO) aura lieu du 29 septembre au 5 octobre 2019, pour la première fois en Amérique du Sud, à Curibata au Brésil.

L’IUFRO est un réseau mondial de coopération en sciences forestières. Elle réunit plus de 15 000 scientifiques dans près de 700 Organisations membres de plus de 120 pays. Elle a pour but de promouvoir l'excellence de la recherche et le partage des connaissances, de favoriser l'élaboration de solutions scientifiques aux problèmes liés aux forêts, au profit des forêts et des populations du monde entier.

Irstea et l'Inra sont des membres actifs de l’organisation. Sandra Luque organise à cette occasion une session spéciale « La biodiversité forestière dans le cadre du changement global et le rôle de la science de la durabilité du paysage ».

Retrouvez la liste des contributions Irstea et Inra ici

En savoir plus


  1 - Deforestation and Forest Degradation, IUCN
  2 - Evaluation des ressources forestières mondiales 2015, FAO